Le voyage en montgolfière

Le moment était sans doute venu. Les participants savaient qu’après la dictée, une autre épreuve leur était imposée. Ils attendaient en silence dans la grande salle sombre. Puis la porte s’ouvrit sur un grincement bref et ils sortirent. Le champ était immense et dénudé ; au loin, bordant la ligne d’horizon, se dressaient quelques arbres malingres qui se frottaient les yeux. Un peu à l’écart, un grand chariot était recouvert de bâches étroitement ficelées, sous lesquelles se dessinaient des formes indistinctes, peut–être des contrebasses. Le ciel était parcouru de grands frissons nuageux et les scarabées dressaient leurs élytres, prêts à l’assaut.

La montgolfière se posa doucement sur le sol. Son énorme ballon était lacéré par des éclairs fluorescents qui jetaient sur les visages des spectateurs des lueurs fugitives. Des rubans de satin multicolores attachés à la nacelle d’osier ondulaient à chaque coup de vent puis retombaient avec lassitude le long des parois. Un à un les participants montèrent dans le vaisseau fragile. Il y eut encore un moment de patience car on attendait le passage de l’ambassadeur ; puis un pigeon voyageur vint apporter la nouvelle : l’éminent personnage ne viendrait pas. Alors un coup de sirène plaintif retentit et lentement, oscillant légèrement sur son axe, la montgolfière s’éleva et disparut dans le ciel transparent comme un mensonge. L’instant d’après, le champ était vide, et seul un jeune lièvre scrutait le tremblement des brins d’herbe.

 

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