Patricia Highsmith au peigne fin

Je viens de terminer la lecture de The Talented Miss Highsmith, de Joan Schenkar (St Martin’s Press, NY, 2009). Biographie de Patricia Highsmith bien sûr, dont le titre est démarqué de son roman The Talented Mr Ripley (en VF Monsieur Ripley ou Plein Soleil). Ça m’a pris plusieurs semaines et pourtant je suis une grosse liseuse… Quelque 600 pages grand format en petites lettres (genre Times corps 9). C’est une biographie à l’américaine, bourrée de détails concrets, exhaustive. Il est évident que Joan Schenkar (que j’avais eu l’occasion de rencontrer au Festival des écrits de femmes de Saint-Sauveur-en-Puisaye, en octobre 2015) a tout lu, tous les livres de Highsmith, tous les livres sur Highsmith, elle a rencontré les témoins de sa vie encore vivants, elle est allée visiter ses maisons successives et elle a exploré le fonds d’archives littéraires de la Bibliothèque nationale suisse de Berne, où les manuscrits, cahiers, carnets, journaux et papiers divers de l’écrivain sont conservés.

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Le résultat est passionnant. Les éléments de la vie de Patricia Highsmith, de son parcours, de ses choix, sont mis en rapport avec le contenu de ses romans, marqués par des obsessions durables. On découvre aussi (on en savait déjà quelque chose, mais ici c’est précisément documenté) le personnage de « Pat », comme l’appelle l’auteur, une femme… plutôt antipathique : en gros, paranoïaque, d’une avarice incroyable et d’un égoïsme colossal. Mais peu importe, ce qui compte, c’est l’œuvre qu’elle a laissée, tous les romans d’une noirceur fascinante dont nous n’aurons pas de sitôt épuisé les délices.

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